1. Judges in Sochi Scandal

2. Irrational GOE to Sotnikova

3. Comparison with World Championship 2013

4. Base Value in SP and FS

5. Wrong Edge, Sotnikova's 3Lz in the past year

6. Cheating Jumper, Sotnikova

7. The Awarding GOE on Sotnikova's 3F and 3T+3T

8. The Minus GOE on Sotnikova's 3F+2T+2Lo

9. Step Sequences

10. PCS

Irrational GOE, Pre-decided PCS and Inappropriate Judges

Cinquanta is above Rule 121 : Conflict of Interest


SOCHI, Russia ? Ottavio Cinquanta of Italy, president of figure skating’s international federation, was unaware of a controversy over the results in the Olympic women’s event that ended Thursday with Adelina Sotnikova of Russia beating defending champion Yuna Kim of South Korea.

Alexander Lakernik of Russia, head of the three-member technical panel that helped determine those results, knew the decision had become a “big issue” but insisted such questions were to be expected.

That two leading officials of the International Skating Union would react in that way illustrates a gap between perception and reality that the federation makes no attempt to reduce. Its failure to give explanations for even those parts of the judging that are the most objective, such as which mistakes lower a spin’s base level, further undermines the sport’s shaky credibility.

Both spoke exclusively to the Tribune on Friday, Cinquanta by telephone, Lakernik at his hotel in the Sochi Olympic Park.

At a time when dissemination of such explanations to a wide audience never has been easier, Cinquanta clearly did not grasp the need to provide it in a timely manner.

“I’ll get back to you tomorrow,” was his answer to the request for official rationales behind the scores.

Because he had been on the judging panel, Lakernik declined to identify those reasons without Cinquanta’s approval.

“I’m not hiding anything,” Lakernik said.

So thousands of TV viewers around the world are left feeling Sotnikova won because the event took place in Russia. It makes no difference that a TV screen does not provide an accurate impression of the performance as seen by judges at rinkside. Outraged viewers smell rancid home cooking.

“It could be the judging was more favorable for Russian skaters,” said 1984 Olympic pairs champion Oleg Vasiliev, a Russian. “But Adelina skated great, and she deserved it.”

Cinquanta was stunned to be told some are likening what happened in the women’s event to the 2002 judging scandal in Salt Lake City.

“I don’t understand the use of this word,” he said.

The comparison is, for now, quite a stretch. In Salt Lake City, a judge revealed she had been pressured into a vote-trading deal that would help guarantee a Russian victory in pairs for a French win in ice dance. In the wake of that, the International Olympic Committee ordered the ISU to award a second pairs gold medal to the Canadians who had finished second in pairs, in which Lakernik was the assistant referee.

Spokesman Mark Adams said Friday morning the IOC would take no action in this case without a “credible complaint” made to the skating federation. The ISU released a statement just before midnight saying it had not received any official protest.

“Any result in this way would be questionable because there were great performances who could be considered better or worse from a different angle,'' Lakernik said. “Yuna Kim could be first or Carolina Kostner (the Italian who was third) could be first, and it would be the same story. Some people would think another result is correct. But the result is the product of many details.”

The details that raised the most eyebrows involved the component scores, which evaluate five areas under specific criteria but seem as subjective as the artistic impression scores in the old 6.0 system.

In her previous four competitions this season, Sotnikova’s free skate component scores were, in order, 60.31, 64.65, 60.47 and 69.60. The Olympic judges gave her 74.41, just .09 behind Kim, clearly the more aesthetically pleasing skater.

“If you skate well, you are marked well, and (Sotnikova) definitely did the performance of her life,” said Lakernik, whose job in determining the results did not involve the component scores.

The presence of two people on the judging panel, which grades the execution of the elements and components, understandably has fueled criticism.

One judge, Alla Shekhovtseva, is married to Valentin Piseev, former president of the Russian Figure Skating Federation and its current general director. Another, Yuri Balkov of Ukraine, was suspended for one year for being part of a result-fixing affair in 1998.

One is a clear conflict of interest. The other is akin to having a bank rehire an employee caught for embezzling.

“Would you rather have an idiot acting as a judge than a good one who is a relative of the manager of a federation?” Cinquanta said. “It is far more important to have a good judge than a possible conflict of interest.

“I can’t suspend a person for life for a minor violation. (Balkov) is a matter for the Ukraine federation because they chose to send him.”

That is another issue. Judges have no independence because national federations train them and decide which ones to nominate for big assignments.

None of this is new, but the new judging system ? implemented after Salt Lake City ? was supposed to make the results less debatable.

To Scott Hamilton, the 1984 singles champion and a TV commentator, the controversy is the best thing that could have happened.

“You’re going to be around the water cooler and everybody is going to have an opinion, and I love it because it will make everyone care about the sport again,” 

he said, laughing.


About Rule 121

Rule 123 & 124 : No Protests are Allowed in Figure Skating

ISU Constitution and General Regulations 2012


Rule 123

3. Time limits for filing protests 

b) Protests concerning the composition of the panel of Officials must be filed within one hour of its announcement. 

c) Any other protests, except cases covered by subparagraph d) below, must be filed with the Referee immediately, however, not later than 30 minutes after the completion of the competition concerned. Completion of a competition (for this purpose only) means end of the last race of all races for a single distance in Speed Skating, end of the last heat/qualifying round or of the last of a series of heats/qualifying rounds, or all four quarter finals or of the last of both semi-finals or of the final for a single distance in Short Track Speed Skating, and end of any single segment (Short Program / Free Skating / Pattern Dance / Short Dance / Free Dance) of a Figure Skating competition.

d) Protests against incorrect mathematical calculation may be filed until 24 hours after the completion of the competition concerned. (See also paragraph 4. A. iii) below). If the Referee is not available in person at the site or hotel, the Protest shall be sent by fax or email to the Secretariat which will forward it to the Referee concerned. 

4. Protest restrictions 

A. Figure Skating 

 i) No protests against evaluations by Referees, Judges and the Technical Panel (Technical Controller, Technical Specialists, Data & Replay Operator) of Skaters’ performances are allowed; 

 ii) Protests against results are permitted only in the case of incorrect mathematical calculation. A wrong identification of an element or of a level of difficulty, although it results in a lower or higher score, is a human error and not an incorrect mathematical calculation; 

5. Referee’s decision

a) The Referee shall decide upon any protest in writing and as soon as possible. The Referee shall deliver such decision to the person filing the protest or shall arrange such delivery. Copies of any protest and Referee decision shall be forwarded to the Secretariat. 

b) If a protest is filed: 

i) after the time limit or 

ii) which is not allowed by the Rules, 

the Referee shall dismiss the protest in writing with reference to the applicable Rule but without dealing with the merits of the claim. 

e) The Referee’s decision upon a protest is final and there is no appeal against such decision except in cases specified in Rule 124. 

Rule 124 

1. Appeals 

An appeal may be made to the Council only against decisions which concern the eligibility of a Competitor, the incorrect calculation of the result, or the composition of the panel of Officials and only in cases where the ISU Statutes relating to the afore-mentioned subjects have been contravened. 

2. Every appeal against a decision of the Referee must be submitted to the Council of the ISU within 30 days from the issuance of the decision.  

3. Appeals do not have the effect of deferring the decision. 

4. Appeals may be lodged only by those entitled to lodge protests (see Rule 123, paragraph 2). 

ISU 저징 시스템에서 패널의 지정

English is here

ISU Constitution and General Regulations 2012


ISU Special Regulations & Technical Rules Single & Pair Skating and Ice Dance 2012


List of Officials 2013/14 for Single & Pair Skating, Ice Dance and Synchronized Skating


Grand Prix of Figure Skating 2013/2014 General Announcement


Rule 121 오피셜들

1. 카테고리

2. 오피셜 지정의 제한

b) 의회 멤버와 스포츠 이사회 멤버, 가능하다면 ISU 고문은 Rule 107에 지정된 대회에서 레프리, 저지, 테크니컬 스페셜리스트, 테크니컬 컨트롤러, 데이터&리플레이 오퍼레이터, OAC 멤버, 개회자, 선수들 관리인으로 활동해서는 안 된다.

e) 기술 위원회 멤버는 그들이 적절한 규정에 따라 저지로 인증되었다고 해도, 가능하다면, 그들의 적절한 분야 내의 경기에서 저지로 활동해서는 안 된다. 그러나 그들은 레프리, 테크니컬 컨트롤러로는 활동할 수 있다.

j) 개인적, 상업적, 가족 관계

ISU 이벤트나 동계 올림픽, 동계 유스 올림픽에서, 선수의 가족(family)에 해당하는 사람은 해당 선수가 경기하는 분야의 오피셜로 활동하는 것이 금지되지만, 이해 상충이 발생하는 상황이 아니라면 그 ISU 이벤트, 동계 올림픽 혹은 동계 유스 올림픽의 다른 분야에는 참가할 수 있다.

4. ISU 이벤트나 동계 올림픽, 동계 유스 올림픽에서, ineligible person의 가족(family)에 해당하는 사람이나 보수를 지불받는 코치의 가족(family)은 그들의 학생이 참가하는 분야의 오피셜로 활동하는 것이 금지되지만, 이해 상충이 발생하는 상황이 아니라면 그 ISU 이벤트, 동계 올림픽 혹은 동계 유스 올림픽의 다른 분야에는 참가할 수 있다.

5. 이 룰에서 말하는 용어 "family"는 경기하는 선수, ineligible person, 보수를 지불받는 코치와 이해 상충이 발생할 것으로 보이는 관계에 있는 모든 이를 지칭한다.

6. 레프리는 지정된 ISU 오피셜들에게 ISU 윤리강령을 적용하여 볼 때 이해 상충이 발생할 모든 상황에 대해 결정을 내려야 한다.

Rule 352 ISU Judging System


최대 9명의 저지 : 발행된 목록에서 선택

1명의 레프리, 1명의 TS, 1명의 어시스턴트 TS(이하 ATS), 1명의 TC : ISU 이벤트의 경우 각각 발행된 목록에서 ISU가 직접 지정

Rule 410 올림픽에서 오피셜 지정

2. 올림픽 개최국은 그들의 레프리/테크니컬 컨트롤러/테크니컬 스페셜리스트를 싱글/페어 스케이팅에 2명, 아이스댄스에 1명을 추천할 수 있고, 그들은 ISU 위원들 중 한 명이어도 된다.

Rule 402 올림픽에서 저지


a) 전년도 월드 챔피언십 결과에 따라 퀄리파잉한 국가에서 13명을 추첨한다.

f) 쇼트 시작 전 레프리에 의해 13명 중 9명을 추첨한다. 이 때 추첨되지 않은 4명은 프리에 자동으로 배정되며, 쇼트 저지 9명 중 5명을 추첨하여 프리 저지 9명을 완성한다.

Rule 420 국제 대회에서 오피셜의 지정 (일반 룰)

6. a) 모든 ISU 이벤트, 올림픽 게임의 퀄리파잉 경기, 동계 올림픽에 있어서, 가능하다면, 레프리, 테크니컬 컨트롤러, 테크니컬 스페셜리스트는 같은 국적이어서는 안 되며 모두 ISU에 의해 지정되어야 한다.

7. 국제 대회를 개최하는 연맹은 패널 오브 저지를 최대한 많은 참가국으로 구성하기 위해 최선을 다해야 한다.

Rule 421 챔피언십에서 오피셜의 지정 (특별 룰)

2. 개최국은 그들의 레프리/테크니컬 컨트롤러/테크니컬 스페셜리스트를 싱글/페어 스케이팅에 2명, 아이스댄스에 1명을 추천할 수 있고, 그들은 ISU 위원들 중 한 명이어도 된다.

4. ISU 챔피언십 조직위원회 멤버는 해당 챔피언십에서 레프리, TC, TS, DRO, OAC 멤버, 저지로 활동할 수 없다.

Rule 582 저지 추첨

ISU 챔피언십

4. a) 각국 멤버는 각 퀄리파잉한 종목에 한 명의 저지(개인이 아닌 국가에 할당)를 보낼 수 있다.

6. a) 유럽 챔피언십에서는 유럽 출신 저지들만 추첨에 참가할 수 있다.

c, g & h) 쇼트와 프리의 저지 배정 방식은 올림픽과 동일. (13명 → 9명 → 4명+5명)

7. c) 사대륙 챔피언십의 경우 13명의 풀을 선택하지 않고 직접 9명을 추첨한다.

그랑프리 일반 규정

7.3 패널 오브 저지

가능하다면 각 종목마다 서로 다른 국적을 가진 9명의 저지로 구성된다. 인터내셔널 혹은 ISU 저지가 그랑프리 시리즈 이벤트에 참가하는 것이 가능하다. 각 저지는 그랑프리 시리즈 두 개 대회까지, 추가로 파이널에 참가할 수 있다. 개최국은 ISU가 승인한 과정에 따라 저지들을 초청한다.

9.6 패널 오브 저지 (그랑프리 파이널)

패널 오브 저지는 가능하다면 서로 다른 국적을 가진 9명의 저지로 구성되며, 7명보다 적어서는 안 된다. 저지는 "ISU 저지"여야 한다. 저지의 초청장은 ISU 사무국이 발행한다.

어떤 저지도 ISU 그랑프리 파이널과 주니어 그랑프리 파이널에서 두 개 이상의 분야에서 활동할 수 없다.

패널 구성의 우선 순위는 다음과 같다:

a) 시니어 파이널 참가국

b) 주니어 파이널 참가국

c) 필요하다면, 각 ISU 그랑프리 이벤트 개최국

d) 필요하다면, ISU 주니어&시니어 그랑프리 파이널에 참가하지만 a)와 b)에 언급되지 않으면서 저지를 갖고 있는 국가

e) 필요하다면, ISU 주니어&시니어 그랑프리 파이널 개최국

f) 필요하다면, 시니어 파이널에 대기자로 퀄리파잉한 스케이터/커플 소속국

g) 필요하다면, 주니어 파이널에 대기자로 퀄리파잉한 스케이터/커플 소속국

h) 필요하다면, 시니어 파이널에 퀄리파잉하지 못한 스케이터/커플 소속국이면서 대기자가 아닌 스케이터/커플 중 가장 높은 포인트를 가진 스케이터/커플 소속국

저지의 초청장은 ISU 사무국이 2013/14시즌 마지막 그랑프리 이벤트(로스텔레콤 컵)이 끝난 즉시 발행한다.

저지로 결정된 국가는 해당 저지의 이름(들)을 2013년 11월 28일까지 제출하여야 한다.

저지의 선택은 각 국에 맡긴다. 각 국은 모든 선택된 저지와 대기 저지에 대하여 제 시간에 여행 서류를 준비할 의무가 있다.

The Panel of Judges in ISU Judging System

한글은 여기

ISU Constitution and General Regulations 2012


ISU Special Regulations & Technical Rules Single & Pair Skating and Ice Dance 2012


List of Officials 2013/14 for Single & Pair Skating, Ice Dance and Synchronized Skating


Grand Prix of Figure Skating 2013/2014 General Announcement


Rule 121 Officials

1. Categories

2. Restrictions applying to appointed Officials:

b) Council members and Sports Directorate members shall not and ISU Advisors if possible should not act as Referees, Judges, Technical Specialists, Technical Controllers, Data & Replay Operators, OAC members, Starters and Competitors Stewards in competitions specified in Rule 107. 

e) Members of the Technical Committees, although they are approved as Judges according to the provisions of the relevant Rules in the respective Special Regulations should not, if possible, act as Judges in competitions of their appropriate Branch.

j) Personal, Commercial and Family Relationships 

 i) The ISU Code of Ethics, including but not limited to its conflict of interest” provisions, is applicable to appointed ISU Officials and other participants as stated in the ISU Code of Ethics; 

 ii) Without detracting from the broad and personal applicability of the Code of Ethics, the following examples are presented for guidance: 

1. At an ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games Office Holders, elected or appointed, shall not act as members of any national team, or act as team leaders, assistant team leaders, chaperons, team doctors or team coaches, or wear national team uniforms (except Coaches serving on an ISU Technical Committee, may coach individually their students who are entered in an ISU Event or an international competition). 

2. For the Figure Skating Branch only, ISU Officials (Referees, Judges, Technical Controllers, Technical Specialists, etc.), when at an ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games where they are not serving as an ISU Official, may act as a member of a national team, team leader, assistant team leader, chaperon, team doctor or team coach, and may wear national team uniforms. 

3. At an ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games, a person of the family of a competing Skater is not permitted to serve as an Official of the competition in which such Skater is entered, but such person may serve at other competitions of such ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games unless such service may reasonably appear to be a conflict of interest. 

4. At an ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games, a person of the family of an ineligible person, or of the family of a remunerated Coach, is not permitted to serve as an Official of the competition in which a competing pupil of the ineligible person or remunerated Coach is entered, but such person may serve at other competitions of such ISU Event or the Olympic Winter Games or the Winter Youth Olympic Games unless such service may reasonably appear to be a conflict of interest. 

5. The term ”family” as used in this Rule shall be understood as including all persons who, due to their relationships, may reasonably appear to be in a conflict of interest position regarding a competing Skater, ineligible person or remunerated Coach.

6. For purposes of staffing at an event, the Referee(s) shall decide any issues raised at the event concerning conflicts of interest or other matters involving the applicability of the ISU Code of Ethics to assigned ISU Officials. 

Rule 352 ISU Judging System

e) A maximum of 9 Judges selected from the published ISU list of Judges and Referees will be used for the selection and composition of the panel for each category of a competition; 

A Referee from the published ISU list of Referees will be appointed to take care of the panel and oversee the event based on all applicable ISU Rules and Regulations. 

A Technical Specialist and an Assistant Technical Specialist from the published ISU list of Technical Specialists, will be appointed and used to determine whether an element and which element has or has not been performed. A Technical Controller from the published list of Technical Controllers will be appointed in each event to supervise the work of the Technical Specialists in that event;

Rule 410 Appointment of Officials to the Olympic Winter Games 

2. The Member for the country in which the Olympic Winter Games are held may recommend to serve not more than two of its own Referees/ Technical Controllers/Technical Specialists for Single & Pair Skating plus one Referee/Technical Controller/Technical Specialist for Ice Dance, including those that are also ISU Office Holders.

Rule 402 Panels of Judges for the Olympic Winter Games

1. a) For each discipline thirteen (13) Judges shall be drawn from those Members which have Skaters qualified for the Olympic Winter Games according to the results of the World Championships of the preceding year in the discipline concerned.

f) For the first segment of the event nine (9) Judges will be drawn from all thirteen (13) Judges drawn for the respective event. For the second segment of the event, the four (4) Judges not drawn for the first segment will automatically be assigned to be in the panel of nine (9) Judges for the second segment and all other Judges serving already in the first segment will participate in the draw to complete the panel of nine (9) Judges.

Rule 420 Appointment of Officials to International Competitions (general) 

6. a) For all ISU Events, Qualifying Competition for the Olympic Games and the Olympic Winter Games, if possible, the Referee, Technical Controller and the Technical Specialists must not be from the same Member and all must be designated ISU.

7. Members organizing International Competitions must do their utmost, in composing the panels of Judges, to secure representation on the panels of Judges from as many participating Members as possible. 

Rule 421 Appointments of Officials to ISU Championships (special Rule)

2. The Organizing Member may recommend to serve not more than two of its own Referees/Technical Controllers/Technical Specialists for Single and Pair Skating and one of its own Referees/Technical Controllers/Technical Specialists for Ice Dance, including those who are also ISU Office Holders. 

4. A member of the Organizing Committee of an ISU Championship may not serve as a Referee, Technical Controller, Technical Specialist, Data & Replay Operator, OAC member or Judge at the Championship concerned.

Rule 582 Judges Draws 

* ISU Championships

4. a) Each ISU Member may enter one Judge by number (not by name) in each discipline in which Judges of this Member are qualified to judge and in which that Member has participated with at least one (1) Skater/Couple in the same Championships or (for the season 2012/2013 only) its Preliminary Rounds (see subparagraphs 6.d), 7.c) and 8.d)) of the preceding year, who has/have finished at least one segment of the individual competition or reached in the Preliminary Round the minimal number of points established for that year. 

6.a) Only European ISU Members who have entered with Judges for the European Figure Skating Championships will participate in the draws for the composition of the panel of Judges for this Championships. 

c, g & h) Judge Draw : same as Olympics

7. c) Nine (9) ISU Members are drawn amongst all the ISU Members of the Four Continents, who have entered a Judge by number for this particular discipline and who have participated with a Competitor/Couple in the same discipline of the Four Continents Figure Skating Championships of the immediate preceding year, provided that this Competitor/Couple had finished at least one segment (see also paragraph 4. a). 

* Grand Prix General Announcement

7.3 Panel of Judges

The panel of Judges in each individual event of the ISU Grand Prix of Figure Skating will consist of 9 Judges of different ISU Members in each discipline if possible, but not less than 7 Judges. Only International or ISU Judges are eligible to serve in the ISU Grand Prix of Figure Skating events. Each Judge may participate in no more than two ISU Grand Prix of Figure Skating events plus the ISU Grand Prix of Skating Final. The Organizing ISU Members will invite the Judges based on a procedure agreed with the ISU.

9.6 Panel of Judges (* Grand Prix Final)

The panel of Judges will consist of 9 Judges of different ISU Members in each discipline, if possible, but not less than 7 Judges. Judges must have the qualification of “ISU Judge”. The invitations to the Judges will be issued by the ISU Secretariat.

No Judge may serve in more than two disciplines of the ISU Grand Prix of Figure Skating Final and two disciplines of the ISU Junior Grand Prix of Figure Skating Final 2013/14 each.

The composition of the panels of Judges in each category will be made in accordance with the following procedure:

a) first priority will be given to the participating ISU Members in the Senior Final;

b) second priority will be given to the participating ISU Members in the Junior Final;

c) third priority, if necessary, will be given to the ISU Grand Prix of Figure Skating organizing Members of individual ISU Grand Prix events (Senior);

d) fourth priority, if necessary, will be given to the ISU Members with Judges present at the ISU Grand Prix of Figure Skating Final (Junior and Senior), but not mentioned under a) and b);

e) fifth priority, if necessary, will be given to the host Member of the ISU Grand Prix of Figure Skating Final and the ISU Junior Grand Prix of Figure Skating Final;

f) sixth priority, if necessary, will be given to the ISU Members with Skaters/Couples qualified as alternates in the Senior Final;

g) seventh priority, if necessary, will be given to the ISU Members with Skaters/Couples qualified as alternates in the Junior Final;

h) eighth priority, if necessary, will be given to the ISU Members with Skaters/Couples not qualified for the ISU Grand Prix of Figure Skating Final, with priority to the discipline concerned, starting from that Skater/Couple with the highest total amount of points but not being alternate for the final.

The invitations to the Judges will be issued by the ISU Secretariat immediately following the last event of the ISU Grand Prix of Figure Skating 2013/14 (Rostelecom Cup).

The respective ISU Members entitled to nominate a Judge must submit the name of the Judge(s) not later than November 28, 2013.

The selection of Judges will be made by the respective Member. The Members are responsible for providing all selected and stand-by Judges with the appropriate travel documents in time.

Analysis reviewed by ISU-certified technical specialists


Letter to ISU office holders: “People deserve to know if a mistake was made”

According to Tim Gerber’s analysis ? reviewed by two other ISU-certified technical specialists ? the level calls for the step sequence of Adelina Sotnikova and Yuna Kim (in the free program) were both wrong (the Russian received a Level 4 and the South Korean, a Level 3, when, in fact, it should have been completely opposite); and wrong was also the judgement of Sotnikova’s Triple Lutz + Triple Toeloop combination: “Sotnikova clearly has a wrong edge flutz takeoff on her Lutz. She has had this technique problem her entire career. How can it be that the tech panel suddenly missed it? Her edge clearly changes over as she takes off for the jump. Furthermore, the Triple Toeloop in combination with the Lutz was obviously underrotated”.


The levels of the step sequence for both skaters, the flutz takeoff, the underrotated Toeloop… Tim Gerber summarizes: “This is a total of 4 wrong calls that the technical panel made, which were all in the benefit of Sotnikova. She also received insanely high and incorrect scores from the judging panel ? who on Earth could ever give Sotnikova’s step sequence +3 GOE when she has so many sloppy edges, lack of flow between movements, and very little rhythmic timing of her movements? All of these incorrect marks look like far more than honest mistakes or being generous to a young girl who skated well in front of a home audience. It looks like cheating. There is no explanation other than complete incompetence by the both the technical panel and the judges”.




번역 My Dear Korea


ISU 관계자들에게 보내는 (팀 거버의) 편지: “잘못이 있었다면 우리에겐 알아야 할 자격이 있다”

(플로렌티나 톤 (Florentina Tone) 기자) 2014년 소치올림픽에서 여자 피겨 싱글 경기가 끝난지 한 달이 지났다.  하지만 사람들은 여전히 러시아의 소트니코바가 지난 밴쿠버 올림픽 챔피언인 김연아를 누르고 금메달을 딴 소치 올림픽 결과에 대해 의문을 제기하고 있다.  여기서 (의문을 제기하고 있는) "사람들"이란 단지 (자기가 좋아하는 선수에 대한 주관적 견해로 비판을 받기도 하는) 보통의 피겨 팬들 뿐 아니라 현재 피겨종목에서 사용되는 신채점제(COP)를 잘 알고 있는 피겨 기술 전문가들까지도 포함해서 지칭하는 것이다. 이들 전문가 중 한 사람이 바로 팀 거버(Tim Gerber)인데, 그가 전직 피겨 선수라는 사실보다 더욱 중요한 것은 그가 예전에 ISU 테크니컬 스페셜리스트 세미나에 참여한 적이 있다는 것이다.  이 세미나는 피겨 경기의 테크니컬 스페셜리스트가 되고자 하는 사람들을 위한 전면적인 훈련을 제공한다. 이러한 자격(혹은 피겨 지식)을 갖춘 팀 거버는 최근 국제빙상연맹 (ISU)에 소속된 피겨 관계자 33명에게 편지를 보냈다. 이 편지의 수신자에는 소치 여자 싱글 경기에 테크니컬 컨트롤러로 참여한 알렉산더 라커닉도 있는데, 이 편지에서 그는 이번 동계올림픽의 바로 이 특정한 경기 (곧 여자 싱글)에서 테크니컬 패널이 어떤 일을 했는지를 묻고 있다.

팀 거버의 분석에 의하면 (참고로 이 분석은 ISU 공인 테크니컬 스페셜리스트에 의해 (이미) 검토되었다) 소트니코바와 김연아의 프리 경기 스텝시퀀스에 각각 주어진 레벨은 둘 다 잘못 되었다. 소트니코바는 레벨 4를 받았고 김연아는 레벨 3을 받았는데 사실 이 판정은 완전히 반대로 되었어야 했다. (김연아가 레벨 4, 소트니코바가 레벨 3을 받았어야 했다는 뜻)  또 잘못된 판정은 소트니코바의 트리플러츠-트리플 토룹 컴비네이션 점프에서도 있었다. "소트니코바가 러츠 점프를 뛸 때 롱엣지 플러츠 도약을 한다는 것은 분명한 사실이다.  이런 기술적 문제는 그녀가 피겨 선수로 뛰는 동안 내내 가지고 있던 문제였다.  그런데 어떻게 테크니컬 패널이 갑자기 그것을 못 볼 수 있는가? 그녀의 엣지는 도약하는 순간 명확하게 (아웃엣지에서 인엣지로) 바뀌었다.  게다가 트리플 러츠-트리플 토룹 콤비네이션 점프의 연결 트리플 토룹은 명백하게 회전수가 부족한 점프였다."

선수 두명에 주어진 스텝시퀀스 레벨, 플러츠 도약, 회전수가 부족한 토룹... 이에 대해 팀거버는 다음과 같이 요약했다. "이는 테크니컬 패널이 총 네 부분에 있어 잘못된 판정을 했다는 사실을 말한다. 물론 모두 소트니코바에게 이익이 되는 판정이었다.  그녀는 또한 저징패널 (가산점을 주는 심판단)으로부터 미쳤다고 밖에는 볼 수 없는 잘못된 고득점을 했다.  지구상 그 누가 엣지 사용이 엉망이고 동작과 동작을 연결하는 흐름도 없고 음악에 맞춰 타는 동작도 거의 볼 수 없는 소트니코바의 스텝시퀀스에 +3의 가산점을 줄 수 있단 말인가?  이러한 잘못된 점수들은 정직한 실수, 즉 고의가 아닌 실수라거나 자국 관중 앞에서 스케이트를 잘 탄 어린 소녀에게 후한 점수를 준 것 뿐이라고 보기엔 너무 과했다. 이것은 부정 행위(cheating)이다. (그게 아니라면) 테크니컬 패널과 심판들 모두가 완전히 무능했다고 볼 수 밖에는 없다."

팀 거버가 말했듯 "잘못이 있었다면 우리에겐 그걸 알 자격이 있다."  그래서 "이번 소치 올림픽의 각각의 테크니컬 패널들에게 주어진 임무가 무엇이었으며 그들이 어떤 판정을 했는지"를 묻기 위해 2014년 소치 올림픽 여자 싱글 경기의 테크니컬 콘트롤러였던 알렉산더 라커닉을 포함한 ISU 관계자 33명에게 편지를 보냈다. 하지만 지금 이 순간까지 그 편지의 수신자들 중 그 누구도 답변을 하지 않고 있다.

이미 끝난 지 한 달이 다 되어 가는 소치 여자 싱글 경기에 대한 관심이 (여전히) 크고 (팀 거버가) 편지에서 제기한 질문들이 정당하므로,  우리는 팀에게 그의 편지를 보다 많은 독자들과 공유할 수 있도록 허락을 구했다.  그가 ISU 피겨 관계자들에게 보낸 편지 전문은 다음과 같다. 

“친애하는 나의 피겨 동료들께, 

우리는 소치 올림픽에서 테크니컬 패널들이 얼마나 신통치 않게 판정을 했는지에 대해 이야기를 해 볼 필요가 있습니다. 먼저 여자 싱글 경기에서 1, 2등을 한 선수 두명이 받은 판정에 대해 얘기를 해 보죠.

첫번째로, 소트니코바와 김연아가 받은 스텝시퀀스 레벨입니다.  소트니코바는 레벨 4를, 김연아는 레벨 3을 받았습니다. 하지만 이에 대해 나도 분석해 보고  또 다른 전문가들도 분석해 봤지만 이 레벨 판정은 잘못되었습니다. 소트니코바는 (기껏해야) 레벨 3을 받았어야 했고 김연아는 레벨 4를 받았어야 했습니다. 이에 대한 전반적인 분석은 이곳에서 볼 수있습니다.

(소치 올림픽 경기에서) 스텝시퀀스를 할 때 소트니코바가 완벽하지 않는 엣지사용과 완벽하지 않은 스텝을 했다는 건 명백한 사실이며, 이제까지 그녀가 참가했던 다른 대회에서 항상 레벨 3 밖에는 받을 수 없었는데 그런 그녀의 스텝 레벨에 대해 어떻게 테크니컬 패널은 레벨 4를 줄 수 있었나요? 어떻게 더 잘 짜여진 구성요소로 레벨 4를 받는데 모든 기준을 만족 또는 초과했던 김연아의 스텝시퀀스가 레벨 3을 받을 수 있었는가 말입니다! 김연아의 스텝시퀀스는 아주 복잡하면서도 매우 정확한 엣지사용을 보여줬습니다.

테크니컬 패널은 스텝시퀀스를 판정할 때 각각 임무를 분담하며, 또한 시퀀스의 레벨을 책정하는데 필요한 각기 다른 기준들에 부합하여 선수가 경기를 했는지를 보기 위해  3명의 패널들이 각각의 책임을 분담합니다.  나는 이번 소치 올림픽에서 각 테크 패널들이 어떤 임무를 분담했고 각각 어떤 판정을 했는지 알고 싶습니다. 만약 잘못이 있었다면 우리에게는 그것을 알 자격이 있습니다.  적어도 미래의 테크니컬 패널들은 이번 올림픽에서 내려진 신통치 않은 판정을 통해 배울 수 있고 성장할 수 있으니까요.

이번 올림픽 테크니컬 패널에 대한 두번째 문제는 소트니코바의 트리플러츠-트리플 토룹 콤비네이션에 대한 판정입니다. 소트니코바가 러츠 점프에서 플러츠 도약을 했다는 건 명백한 사실입니다. 그녀는 이런 (잘못된 엣지 사용이라는) 기술 문제를 그녀의 선수 생활 내내 가지고 있었습니다. 그런데 어떻게 테크니컬 패널이 그걸 갑자기 못 볼 수가 있었지요? 그녀의 엣지는 점프 도약시 명백하게 바뀌었습니다. 게다가 이 트리플러츠-트리플토룹 콤비네이션에서 (연결점프인) 트리플 토룹은 명백하게 회전수가 부족했습니다. (선수가 90도 각도 이내에만 착지하면, 즉 1/4 바퀴정도 부족하게 착지만 해도 회전수 부족으로 감점을 받지 않지만) 소트니코바의 스케이트날은 이 기준에도 훨씬 못 미치는 지점에서 이미 빙판에 착지해 있었습니다.  그녀는 테크니컬 패널이 앉아 있는 쪽의 보드를 90도 등진 채 점프 도약을 했습니다. 이건 그녀가 점프를 확실히 인정 받고 점수를 다 받기 위해서는 그녀의 스케이트가 테크니컬 패널을 똑바로 마주 본 채 빙판에 착지해야 한다는 것을 의미합니다.  하지만 그녀의 스케이트 날은 그 기준점에서 명백하게 부족한 곳에 (그렇게 똑바로 마주 보지 못한 채로) 착지했습니다. 이런 회전수 부족은 소트니코바가 선수 생활 내내 가지고 있었던 또다른 기술적 문제 중 하나입니다. 소트니코바는 이제까지 트리플러츠-트리플 토룹 콤비네이션을 뛸 때 회전수를 다 채운 점수를 받은 적이 없었습니다. 이 소치 올림픽 이전까지도. 이전 점프가 의심할 수 없는 부정 (cheating) 점프였다면 어떻게 소치에서는 그런 점수를 받을 수 있었나요?

지금까지 언급한 네가지 부분이 모두 소트니코바에게 이익이 되었던 테크니컬 패널의 잘못된 판정들입니다.  하지만 그녀는 또한 저징패널 (가산점을 주는 심판단)으로부터 미쳤다고 밖에는 볼 수 없는 잘못된 고득점을 했습니다.  지구상 그 누가 엣지 사용이 엉망이고 동작과 동작을 연결하는 흐름도 없고 음악에 맟줘 타는 동작도 거의 볼 수 없는 소트니코바의 스텝시퀀스에 +3의 가산점을 줄 수 있단 말입니까?  이러한 잘못된 점수들은 정직한 실수, 즉 고의가 아닌 실수라거나 자국 관중 앞에서 스케이트를 잘 탄 어린 소녀에게 후한 점수를 준 것 뿐이라고 보기엔 너무 과했습니다. 이것은 부정 행위(cheating)입니다. (그게 아니라면) 테크니컬 패널과 심판들 모두가 완전히 무능했다고 볼 수 밖에는 없습니다.

피겨 종목이 성공적으로 지속되기 위해서는 이런 일들이 계속 벌어져서는 안 됩니다.  부정 행위에 대한 이야기를 잠시 미뤄 봅시다.  러시아인들로부터 뇌물을 먹었거나 경기 결과를 비틀도록 그들에게 위협을 받은 사람이 저지들이나 테크니컬 패널들 중에 아무도 없었다고 가정해 봅시다. 그렇다면, 모든 판정을 명확하게 하기 위해, 부패의 가능성을 줄이기 위해 무엇을 할 수 있을까요? 태크니컬 패널들을 더 잘 훈련시켜야 합니다. 저지들도 더 잘 훈련시켜야 합니다. 저지들은 익명으로 판정해서는 안 됩니다.  채점제를 아주 많이 수정해야할 필요가 있습니다. 스텝시퀀스는 이렇게 과도하게 복잡할 이유가 없습니다.  (과도하게 복잡한 스텝시퀀스는) 프로그램의 진짜 안무를 제대로 볼 수 없게 만들고, 경기가 벌어지는 동안 관중들로 하여금 저지들의 판정을 이해하는 것을 불가능하게 만듭니다.

읽어주셔서 고맙습니다.”

팀 거버는 누구인가

인사이드 스케이팅(Inside Skating)은 팀 거버의 편지와 함께, 그가 ISU에 편지를 쓰게 된 정황을 이해하기 위해 그와의 짧은 인터뷰를 싣는다.  

팀 거버씨, 당신의 편지를 보다 잘 이해할 수 있도록 당신과 당신의 피겨 경력에 대해 간략한 소개를 부탁한다.

나는 피겨선수로 수년간 훈련을 했으며 트리플 러츠까지 모든 점프를 뛸 수 있었다.  2010년에 (ISU의) 테크니컬 스페셜리스트 훈련을 위한 강좌를 수강할 기회가 있었다.  그곳에서 나는 ISU가 (참가자들에게) 제대로된 훈련을 제공하고 있지도 않을 뿐 더러, ISU 자체가 자신들이 만든 채점제를 충분히 이해 못하고 있다는 느낌을 받았다. 이와는 별개로 나는 또한 피겨역사와 기술, 그리고 안무를 광범위하게 공부하였다.

ISU가 (참가자들에게) 제대로된 훈련을 제공하고 있지 않다는 건 무슨 의미인가?  좀 더 구체적으로 말해 주겠는가?

세미나는 3일 과정이었는데 이 과정을 통해 참가자들은 경기에서 테크니컬 스페셜리스트를 볼 수 있는 자격을 갖게 되는 모든 훈련을 받게 된다. 내 기억이 정확하다면 이런 규모의 세미나가 미국에서 매년 두번 열린다.  경기요소를 구별하는 방법을 가르치기 위해 많은 예를 보여주지만 가장 눈에 띄는 점은 바로 점프의 회전수를 판정하기 위한 그 어떤 실제적인 과학적 근거를 가르쳐 주지 않는다는 것이다. 피겨의 점프는 과학이다. 우리는 공중에서 점프의 회전수를 식별할 수가 있다.  하지만 ISU의 과정은 점프의 회전수가 부족한지 아닌지를 판단하는데 있어 참가자들에게 점프의 실제 도약 지점과 실제 착지 지점을 비교하는 것을 가르치지 않은 채로 명확하지 않은 설명 만을 해 줄 뿐이었다.

마찬가지로. "난이도(difficult variations)"에 따른 스핀 레벨을 결정하는 규정 또한 이랬다 저랬다 한다. (심판들은) 어떤 스핀을 고난이도로 인정하기 위해서는 몸의 중심축에서 한결같이 흔들리지 않으며 수행되는 스핀 포지션을 봐야 한다고 배운다. 하지만 선수가 몸의 중심을 전체적으로 콘트롤 할 수 있는 능력이 돼야만 수행가능한 스핀임에도 불구하고 이런 고난이도 레벨을 받을 수 없는 스핀들이 많다. 예를 들면, 전체적으로 등에 완만한 아치를 그리면서 떠있는 한쪽 다리를 뒤로 들어 빙면과 평행을 이룬 상태로 도는 전형적인 레이백 포지션, 등을 꼿꼿이 편 상태로 떠있는 한쪽 다리를 앞으로 곧게 뻗고 도는 싯 스핀 포지션, 그리고 떠있는 발을 엉덩이 높이 뒤로 뻗어서 수평이 되게 하는 자세로 도는 전형적인 카멜 스핀.....  하지만 이 모든 포지션들은 이를 수행하기 위해서는 몸의 중심을 전체적으로 사용해야 한다는 (중심축에서 흔들리지 않아야 한다는) 필수 요건을 만족시킴에도 불구하고 그저 "기본" 포지션에 불과하며 (고난이도에 해당하는) 점수를 받을 수가 없다.

당신의 이런 지식을 가지고 피겨 테크니컬 패널로 일한 적이 있나?

ISU 주관 경기에서 테크니컬 패널로 참가한 적은 없고 지금 현재 다른 선수들을 가르치지도 않는다. 하지만 과거에 하위 레벨 선수들을 가르치고 안무를 짜준 경험이 있다. 2012년에 나는 피겨를 직업으로 계속할 수 없다는 결론에 도달했다. 이것으로 밥을 벌어 먹을 만큼 충분한 기회를 얻을 수가 없었기 때문이다. 피겨 선수를 하는 동안 나는 가족이나 후원자의 도움이 없이 모든 비용을 나 혼자 지불했다. 틴에이저가 된 이후 나는 피겨를 위해 이런 저런 부업을 하며 비용을 마련했다. 피겨계에서 이런 예는 찾아 볼 수 없고 따라서 나는 상위 레벨에서 경기해서 이름을 알릴 기회를 쉽게 얻을 수 없었다. 나는 현재 헐리우드의 디자인 회사에서 사업관리자로 일하고 있다. 

당신의 편지는 누구를 향해 쓰여진 것인가? 수신자들에게서 피드백은 있었나?

국제빙상연맹(ISU) 안의 모든 관계자들에게 쓴 편지이다.  이번 올림픽 여자 싱글 경기에서 테크니컬 패널에 있었던 알렉산더 라커닉이 그들 중 하나이다. 라커닉은 여자 싱글과 페어 경기의 테크니컬 위원장이었다.  내 편지는 단체 이메일을 통해 총 33명의 ISU 관계자들에게 전해졌다.  하지만 아직까지 그 누구에게서도 답신을 듣지 못했다. 

또한, 이번과 비슷한 문제로 나는 ISU에 자료를 보낸 적이 있다. 물론 ISU 관계자에게 이런 "문제를 야기하는" 편지를 보낸 건 이번이 처음이지만 말이다. 지난 수년동안 나는 채점제를 비판해 왔고 이 제도를 개선할 수 있는 제안서를 ISU에 제출하는데 적극적인 역할을 하고자 노력해 왔다.  내 제안서 중 몇개는 실제로 ISU에서 표결에 붙여져 규정화되었다. 

당신의 편지 도입부에서 당신은 다른 전문가들도 레벨 판정이 틀렸다고 동의했다고 했다.

소트니코바와 김연아에 내려진 테크티컬 판정에 대한 내 분석은 두 명의 ISU 공인 테크니컬 스페셜리스트에 의해 이미 검토되었으며 그 둘 모두 내 분석 결과에 동의하였다.

간단히 말해서 당신은 어떤 목적으로 편지를 썼나? 실제로 당신은 ISU에 편지를 보낸 후 피겨계의 다른 사람들에게 이를 알리려 노력해 왔다.

편지의 목적은 빙상 커뮤니티의 다른 이들에게 이번 올림픽에서 테크니컬 패널이 얼마나 형편없는 판정을 내렸는지, 그리고 얼마나 형편없이 가산점이 주어졌는지를 알리려는 것이었다.  (경기 직후) 다수의 피겨 전문가들은 경기결과가 잘못됐다는 자연스런 반응을 보여 주었지만 이를 두고 실제적인 분석은 충분하게 이루어지지 않았다. 경기가 끝나고 며칠이 지나자 소트니코바가 김연아보다 채점제를 더 잘 이용했고 현 채점제의 규칙 (물론 좋은 규칙이라는 뜻은 아니지만) 덕분에 김연아 보다 더 많은 점수를 획득하는게 당연했다는 이야기들이 나오면서, 논쟁을 "그만 두자는" 분위기가 생겨났다.  하지만 이런 이야기들은 결코 맞는 말이 아니다.  현 채점제에 근거해서 조차도 소트니코바는 경기의 승자가 될 자격이 없었다.  테크니컬 패널에 의해 실제 경기 요소들에 대해 잘못된 판정이 내려졌으며 많은 경우 (선수들에게 준) 저지들의 가산점이나 구성점수 또한 완전히 잘못되었기 때문이다.

테크니컬 패널이 얼마나 형편없는 판정을 했는지, 저지들이 얼마나 형편없는 가산점을 줬는지 (모든 사람들이 아직까지도 의아해하고 있는 것은 이전에 부정  행위로 자격이 정지됐던 심판이 어떻게 다시 국제 경기에서 심판을 볼 수 있게 허용이 될 수 있었나 하는 것이다)... 이러한 것들은 부정 행위를 증명할 가능한 예가 될 수도 있는 것이다.  이번 올림픽의 테크니컬 패널과 저징 패널 중 몇몇이 이번과 같은 경기 결과를 만들어 내도록 뇌물을 먹었거나 위협을 받지 않았다면, (이런 결과를 설명할 수 있는) 남은 유일한 방법은 그들이 무능력했다는 것 밖에는 없다. 무능력한 심판들은 더 이상 그 일을 해서는 안 된다. 나아가 나는 내 분석이 현 채점제가 갖고 있는 개선해야 할 결점들, 특히 이번 올림픽에서의 과도하게 복잡한 스텝시퀀스가 갖고 있는 결점들을 보여줄 수 있기를 바란다.

Was scoring for the ladies figure skating acceptable?




Brennan: Official says judges slanted toward Adelina Sotnikova


A high-ranking Olympic figure skating official, who spoke to USA TODAY sports on the condition of anonymity due to the sensitive nature of the topic, said the geographic makeup of the judging panel "was clearly slanted towards (Olympic gold medalist) Adelina Sotnikova," adding "this is what they can do."


The Ukrainian judge, Yuri Balkov, was suspended for one year when he was tape-recorded trying to fix the ice dancing competition at the 1998 Nagano Olympics. The Russian judge, Alla Shekhovtseva, is married to the powerful general director of the Russian figure skating federation, Valentin Piseev.

1. Sotnikova’s PCS

Her PCS has increased by a total of 19.48 points (counting both short and free skates) in a space of 6 months.


 Cup of China

 Trophee Eric Bompard 

 Grand Prix Final


 Total increase 













The NY times Kurt Browning,

“I was shocked. What, suddenly, she just became a better skater overnight? I don’t know what happened."


This year, Sotnikova’s PCS was consistently scored at 30 points in the short program and 60 points in the free. It was not until the European Championships that Sotnikova’s PCS started to increase at an astonishing rate; the Olympics saw even further increase. That is a meteoric climb by figure skating standards. Generally speaking, judges tend to keep PCS of an athlete at a certain range. 

The question is, has she shown improvements in her skating skills as to merit such an increase? The PCS does take into account some subjective areas of judgement but subjectivity itself should not be an excuse for anything. There are guidelines and rules which ISU provides and should be adhered to as objectively as possible. For fair play to be upheld in the sport, the marks given, even if they are subjective, should always be justifiable on the basis of those standards. 

The dramatic inflation of Sotnikova’s PCS also begs the question of whether she is actually at a level where she might be awarded similar marks as Carolina Kostner or Yuna Kim. They are mature skaters who have been consistently awarded higher PCS. Taking into account this consistency and Sotnikova’s increase, it is more than a little puzzling that Yuna’s PCS has been scored at 7 points in the Olympics by some judges.

2. The edge call on the triple Lutz

Lutz is differentiated from flip by the take-off edge when entering into the jump. The former uses a deep outside edge and the latter an inside edge. If this distinction is not upheld by the judges, there would be little point in awarding different marks for each jump. The judging call on the wrong edge take-off in the Olympics is all the more interesting in light of this fact: from 2013 World Championships to CoC, TEB, GPF and The European Championships, she tried 3Lz 7 times and was found to have used the wrong edge 6 times.

As the replay of her program will show, Sotnikova still jumped with the wrong edge in the Olympics. But there was no wrong edge mark in her protocol. 

In fact, she received positive GOE for jumps that were done with the wrong technique. According to current rules, judges can request a super-slow video replay video of the jumps to verify the edge call. How could have the judges missed it?

3. The Under-rotation on the 3T in Sotnikova’s 3LZ ? 3T in the free program

It goes without saying that to be awarded full marks for a jump, it must be fully rotated or at least come within the margin of rotation that ISU has deemed acceptable. That her 3T was under-rotated by 1/4 or 1/2 was visible even to the naked eye without the slow-motion replay.  And as has been pointed out above, there should have been further deduction for her wrong edge along with the deduction for the under-rotation. Instead she was awarded plus GOE for the combination. Furthermore, 3T requires skaters to use the toe pick during the take off. Instead, Sotnikova used the full blade to jump off the ice?

a completely wrong and improper jumping technique.

4. The minus GOE on Sotnikova’s 3F+2T+2Lo in the free program

In that jumping passage, Sotnikova made a big mistake on the landing of the last jump. She stepped out of the double loop and two-footed the landing. It seriously disrupted the flow of the jump. In addition, her rotation in the air was shaky. According to guidelines given by ISU, such mistake (two footed landing in particular) merits -2 to -3 level of GOE. But the penalty given was only at -0.9. Even if the judges had decided that -2 level of GOE would be sufficient, the point deducted would have been at least 1.4.

5. The call on the level of step sequence

To obtain level 4, the skaters only need to satisfy what the rule book states as necessary turns and steps as well as further elements to go up the level. Sotnikova was the only skater who got the level 4 in both short and free programs. 4 both short and free program in the Games, despite the fact others had also satisfied the requirement for it. The step sequence is about the use of turns and the edges on the ice. Skaters who do not use deep edges with consistent speed and/or do not carry out a variety of turns and steps cleanly should not be rewarded for their step sequence. It is laughable and incomprehensible that  judges chose to reward Sotnikova with level 4 when they gave Yuna's step sequence (much more speed, deeper edges, spotlessly clean turns, variety of movements) level 3.

6. Awarding of GOE on the jumps

 GOE 1.2

 GOE 1.1

Giving positive GOE on executed jumps involves the consideration of ISU guidelines. Those include the consideration of flow, both in and out of the jumps, in-air position, and the take-off. In comparing Sotnikova’s flip with Yuna’s flip, the discrepancies in GOE are readily obvious. For one, Sotnikova clearly demonstrated poor take-off. The full blade, as opposed to just the toe, was in contact with the ice; the flow in and out of the jump also looked heavy and forced. Sotnikova's jumping mechanism is the same whether she jumps the flip or flutz (lutz with wrong edge take-off) - a clear indication of a technical flaw. 

On the other hand, Yuna's flip was executed with perfect technique, blended into the choreography of the programme, with excellent flow in and out of the jump. But it was Sotnikova who was awarded the higher GOE's. One of the judges even gave Yuna zero GOE for her flip, when the quality of the jump called for plus GOE. 

7. The rebuttal of the base value argument

Only 1.44 difference in the base value 

The base-value argument, i.e. Sotnikova had one more triple than Yuna, is logically flawed. We only need to look at the TES in the short program to disprove it. Yuna, jumping 3Lz-3T, 3F and 2A, had more base values in jumps than Sotnikova. Yet she was awarded lower TES though her jumps were perfectly landed. Even if we were to argue on the basis of base-value argument, the difference between Sotnikova and Yuna is extremely slim. Calculating the base values in the short and free skates, there is only 1.44 separating the two. That is not even worth a double flip or loop.

The base-value argument fundamentally ignores the fact that the final score of the program also relies on the awarding of GOE as well as PCS. Whether there were 7 triples or 6 triples or 8 triples is only a very small part of the story. Mao Asada jumped 8 triples for the free program, but was scored under Sotnikova because of minus GOE. It is the actual execution of those jumps and judges’ perception of their quality that determine the marks, not the plan on the paper. It has already been said that Sotnikova’s executions of technical elements were not the cleanest on the night. But GOE given to her is something you would see given to perfectly executed elements.

At any rate, 1.44 is a difference that could be overcome by a skater like Yuna, whose quality of skating and interpretation very strongly merits a high level of positive GOE and PCS. That much is evident, easily proven by referring back to Yuna’s protocols over the course of her career. Despite the fact that her free programme was executed perfectly well, her GOE in comparison to Sotnikova’s was underscored. The base value argument is misleading in the extreme, trying to take away the attention from poor judgment calls made during the ladies’ event. The level of PCS and GOE, as well as the edge call, given to Sotnikova should be the debating point, not Yuna’s base values.

Comparing 'One-foot step' in FS : Yuna Kim and Adelina Sotnikova



Compare these "One-foot steps with 3+ turns" in the middle of the step sequence each performed by Yuna Kim and Adelina Sotnikova during the free program of women's figure skating at the 2014 Sochi Olympics. For clear comparison, all the images were slowed down.

Yuna Kim : Rocker (RBI → RFI) + Bracket (RFI → RBO) + Counter (RBO → RFO)

Adelina Sotnikova : Rocker (RFO → RBO) + Counter (RBO → RFO) + Bracket (RFO → RBI)

Yuna Kim : Twizzle (LFO Tw2.5) + Rocker (LBI → LFI) + Counter (LFI → LBI)

Adelina Sotnikova : Rocker (RFI → RBI) + Counter (RBI → RFI) + Twizzle (RFI Tw1)

Yuna Kim : Counter (RBI → RFI) + Twizzle (RFI Tw2.5) + Three Turn (RBO → RFI) + Rocker (RFI → RBI)

Adelina Sotnikova : Rocker (LFI → LBI) + Rocker (LBI → LFI) + Bracket (LFI→LBO)


- Who has unnecessary tension in her upper body?

- Who has stiff knees and ankles followed by rough rotations?

- Who has softer, cleaner, deeper and more accurate skating skills along with more various turns?


※ When judging GOE(Grade of Execution) of 'Step sequence', bullet points for positive GOE are as follows.

(If a judge sees that the performed step sequence satisfies 2 bullets, GOE of +1 is given, GOE of +2 for 4 bullets , and GOE of 3 is given  for 6 or more bullets.)


(1) good energy and execution

(2) good speed or acceleration during sequence

(3) good clarity and precision

(4) deep clean edges

(5) good control and commitment of whole body to accuracy of steps

(6) creativity and originality

(7) effortless throughout

(8) element matched to the musical structure


Sotnikova's one-foot step includes several movements with free-leg held like ice dancers' are, probably intended by the choreographer.

However, the edge of her skating blade is shallow and uncontroled overall, and only her free leg is moving busily while her upper body is untidy and stiff.

As a result, her ice-dance like one foot step using the free leg is loud and busy while what it really does is distracting and compensating for the lack of her edge techniques.


Let's take a look at the image below.

This is the 'One-foot step' of Canadian Ice dancers, Tessa Virtue and Scott Moir.  

Basically, skating should be executed on clean, stable edges(deeper the better) without any unnecessary movement .

Only that kind of skating can help free leg-swinging/stretching add to the beauty of step sequence.


Let's go back to the top and take a look at Yuna Kim and Adelina Sotnikova again. 

Whose step sequence is closer to that of the ice dancers'?

in Video Section 

Comparison of Step Sequences ① - Yuna Kim vs Adelina Sotnikova

Comparison of Step Sequences ② - Yuna Kim vs Adelina Sotnikova